Historias implicitas en la visualización de datos

Implied Stories (and Data Vis)

en http://blogger.ghostweather.com/2014/03/implied-stories-and-data-vis.html

At the excellent Tapestry Conference in February in Annapolis, Emma Coats (@lawnrocket) spoke about storytelling, the theme of the conference. Her talk was based on her internet-famous 22 Rules of Storytelling developed while she was at Pixar.

Lacking the video of her talk ([ETA: here it is!]), I cracked open the ebook based on her principles by Stephan Bugaj, Pixar’s 22 Rules of Story (That Aren’t Really Pixar’s) (— which, incidentally, Emma says was written without her permission and none of her involvement. Caveat Lector).

Pixar Rule 4:

Once upon a time there was a ______. Every day, ________. One day ________. Because of that, _______. Because of that, _______. Until finally ________.

Bugaj points out this is a summary of a basic plotting structure, the “story spine,” suggested in many books on writing fiction: setup, change through conflict, resolution. The details make it a good story, of course (character, context, conflict…).

Emma talked about confounding the expectations of an audience: The ghost of what they expected should remain at the end, but your story arc should win (and convincingly). Related was an important point: the implied story line. You suggest a shape to what will or might happen (or has happened), and the audience fills it in. Her pithy example was Hemingway’s “shortest story every told”, a 6-worder:

“For sale: baby shoes, never worn.”

There are lots of ways the story here can be filled in, all of them sad. The reader brings the detail and does most of the work, but the author set it up very well to allow this.

Another Short Story

I’d like to offer another example, a very short story deconstructed in a series of lectures by sociologist Harvey Sacks (Lectures on Conversation) — which coincidentally also features a baby:

“The baby cried. The mommy picked it up.”

Maybe it’s not as GOOD a story as Hemingway’s, but Sacks argues it’s a story, based on having a recognisable beginning and end, the way stories do. There’s a dramatic moment, and a resolution. And while you may think we can read less into the plot than into Hemingway’s, Sacks spends 2 lectures (plus book appendices) on this story and how we understand it the way we do.

Ok, let’s accept it’s a story. Secondly, we infer that the baby and mommy may be related: it’s the baby’s mommy. “Characters appear on cue” in stories, he says; the Mommy is not a surprise in the normal setting conjured in our head; it doesn’t feel deus ex machina, like cheating.

Notice the story didn’t say “his mommy” or “her mommy” or “the baby’s mommy.” Juxtaposition of category terms often used in family contexts helps us infer this, Sacks argues. It’s clearly possible the baby was abandoned outside a supermarket and someone else’s mother picked it up to comfort it, as I hope one would! It’s not the simplest reading, though. Notice that we also assume they are humans, not apes or cats. Our human context draws that story, an Occam’s Razor kind of principle to reading.

Thirdly, Sacks notes we read the story as having cause and effect. Again, this is related to the juxtaposition and assumptions of normal family roles. That’s partly the expected story spine at work, too: conflict, resolution! Cause, effect, NOT just correlation.

Fourthly: the action in this story is believable, interpretable, unlike “colorless green ideas sleep furiously.” (That’s an old linguistics chestnut.) Babies cry; babies who cry should probably be picked up. Sacks notes that a mother can say plausibly, “You may be 40 years old but you’re still my baby.” In that case we don’t expect the crying 40-year old to be picked up, even if he’s “acting like a baby.” We fill in the blanks in this story in the most consistent way possible for the details we’ve been given, which means a lot of assumptions based on what we know and expect about social and human behavior.


A thing I didn’t tell you right away is that this story is a story by a 2 year old, that Sacks got from a book called Children Tell Stories. Sacks spends a certain amount of words on why this is a story because it comes from a child: the drama is a child’s, the resolution is a child’s happy ending. Sacks suggests that children, as speakers, might start a story with a dramatic moment, as a method of getting the floor. He says the dramatic problem here is a valid child’s talk opener, like “Hey, did you notice your computer is smoking?” would be for a stranger addressing you in a coffee shop while you’re getting a napkin. The ending is a valid ending, because for a child being picked up is a resolution. For this story to have a tidy ending, we infer that being picked up results in a non-crying child, or at least a happy child. But the actual non-crying denouement is implied here because of Mommy doing something expected.

The child’s story is arguably less sophisticated than Hemingway’s story, but notice that it’s more of a classic, plotted story in that 2 events occur, the crisis and the resolution. I hope I’ve convinced you that’s it’s still quite sophisticated in terms of the amount we bring to it when we read it, and how it successfully carries us along despite being terse. Hemingway’s is a suggestion of events behind a public for-sale ad, and all the action and characters and emotion occur in your head.

Story, Discourse, Visuals

What does this have to do with data visualization? Emma Coats wasn’t quite sure how to relate her story telling principles to vis design, but left it to us as adult vis creators to make that connection. I’m going to spell out some of what I take from the Pixar and Sacks points, as well as a little more storytelling thinking.

First one useful distinction in terms from Dino Felluga’s General Introduction to Narratology:

“Story” refers to the actual chronology of events in a narrative; discourse refers to the manipulation of that story in the presentation of the narrative. […] Story refers, in most cases, only to what has to be reconstructed from a narrative; the chronological sequence of events as they actually occurred in the time-space … universe of the narrative being read.

(This isn’t necessarily the way a linguist would define discourse, but it’ll do for now.) Discourse encompasses all the similes, metaphors, style devices used to convey the story, and in a film, all the cutting, blocking, music, etc. The story is what is conveyed through these devices when the discourse has succeeded. (So, for Felluga, telling “non-linear” stories is an attribute of the discourse, not the story itself.)

Hemingway’s short story’s discourse structure is very different from a two-year old’s discourse structure. The artistry lies in the discourse choices as well as in the stories they picked to tell.

Felluga illustrates how stories can be told in a visual discourse form with a Dürer woodcut:

(Woodcut to Wie der Würffel auff ist Kumen (Nuremberg: Max Ayrer, 1489). Reprinted in and courtesy of The Complete Woodcuts of Albrecht Dürer, ed. Willi Kurth (New York: Dover, 1963)

The story goes something like this: 1) The first “frame” of the sequence is the right-hand half of the image, in which a travelling knight is stopped by the devil, who holds up a die to tempt the knight to gamble; 2) the second “frame” is the bottom-left-hand corner of the image, where a quarrel breaks out at the gambling table; 3) the third “frame” is the top-left-hand corner of the image, where the knight is punished by death on the wheel. By having the entire sequence in a single two-dimensional space, the image comments on the fact that narrative, unlike life, is never a gamble but always stacks the deck towards some fulfilling structural closure. (A similar statement is made in the Star Trek episode I analyze under Lesson Plans.) [Note from Lynn: Love this guy.]

George Kampis took out these lessons from this example, for his own introductory course:

  • Narratives can be visual
  • Time is Space here
  • Actions and events are consequences (causation), not just occurring in a sequence.
  • Narrative is therefore offering “explanation” — why did things happen?
  • But order has been imposed.

I would not argue that the woodcut is easy to read, at least for most of us. Reading this story requires background in themes and socio-cultural contexts that a lot of modern viewers don’t have anymore. It’s not as simple as “the baby cried” or even the Hemingway “for-sale” discourse format.

Causation in Vis

We look for cause and effect in sequences of events, which is why I suspect there’s so much confusion over correlation and causation in data reporting. Charlotte Linde, in Life Stories, talks about this as “narrative presupposition.” She offers us the following two examples, which we read differently:

1. I got flustered and I backed the car into a tree. 2. I backed the car into a tree and I got flustered.

Linde toys with the idea that this is related to cognition, but falls back to suggesting it’s a fact about English (and possibly related languages’) story telling discourse and morphology. Regardless, it is a “bias” of interpretation we bring to bear on how we interpret sparse details juxtaposed. If a data reporter chooses details that juxtapose the rise of one thing with the rise (or fall) of another, the average reader will assume causation is implied by the reporter.What’s an example of a simple causation story in data vis? A timeseries of measures might be a good example. But without added context, it’s often just “X, then Y”. Filling in some explanatory context on timelines has become standard, at least in journalism. The labels here help us contextualize the data, and arguably to infer some causation:

(Image by Ritchie King in a Quartz article.)

Here the designer has imposed order by suggesting causation or at least relevant correlations behind the measures shown over time and the labeling of events. Some of the labels may be just “informational,” like the recent presidencies. For readers who know about the Clinton era economy vs. Reagan and Bush economies, the annotations carry more meaning. Regardless, by choosing to annotate in this way, the reporter suggests relationships in the minds of the reader, very deliberately. Less clearly related events also happened on those labelled time periods — births, deaths, scientific discoveries — and yet their relevance wouldn’t be so “obvious” and so easy to glance over as reasonable. Economy and war go together like babies and mommies.

Because readers assume the author has juxtaposed items on purpose, suggesting odd relationships in your discourse automatically evokes weird stories in your reader’s heads. These might be entertaining from an artistic perspective, of course…

(A super example from this paper on fallacy summarized on Steve’s Politics Blog.

It’s a little unlikely that lemon imports over time have a direct causal relation to accident rate, although we immediately want to figure out how they could!

Artistic &/or Journalistic

Is journalism better served by 2-year old storytelling with simple discourse forms (“X, then Y”)? Maybe, for some purposes. Even so, there are a lot of unwritten implications behind every chart, from what’s reported to how it’s reported. It’s easy to classify some work as simple propoganda — see Media Matters History of Dishonest Fox Charts for a lot of examples of apparent intentional misleading by implication.

Periscopic’s Stolen Lives gun deaths visualization was criticized by some for being un-journalistic, and yet, it makes its implications quite explicit and well-marked in the discourse (gray lines). The visualization walks the viewer through the interpretation with a slow intro, to show exactly where the artistic license begins to deviate from the data source.

(Visual from Periscopic’s work.)

This work may be be more like Hemingway’s for-sale story than a 2-year old’s story, although in fact it leaves less to the imagination while it veers further from traditional journalism as it does so. Yet this is still data visualization taking an artistic narrative risk, for the sake of activism.

Wrapping Up (So I Can Watch TV)

Even very simple stories, whatever the discourse form, rely on the reader filling in a lot of invisible holes. Some of the interpretation we do is so “obvious” that only sociologists or cognitive scientists can make explicit the jumps we don’t notice we’re wired to make. Choice of structure, of juxtaposition, of annotation, of what’s implied versus made explicit: these are discourse maneuvers that can clarify, mislead, open up possibilities, or even evoke emotion in surprising ways.

A willingness to borrow insights from other disciplines’ thinking about these subjects was one of the reasons I liked Tapestry’s programming. Emma Coats made me get out some old books, and writing this up helped tune my thinking a little bit. Good conference, and hopefully a thought-provoking post for a few readers.

Incidentally, some recent related articles: Periscopic’s A Framework for Talking About Data Narration and Jen Christiansen’s article “Don’t Just Visualize Data — Visceralize It.” [ETA: Also, a followup to this post by Robert Kosara at eagereyes.]

Un cine expandido


Un cine expandido. De algunos procedimientos para denotar la proyección

Por Maria Klonaris/Katerina Thomadaki

La necesidad de transgredir los límites formales de un arte nace, para nosotras, de considerar que una conciencia sociocultural de ruptura no puede sino investirse mediante actos creativos de ruptura. La ideología dominante genera modos de garantizar el control de la expresión. Las definiciones formales que rigen las artes y que les atribuyen uno u otro soporte actúan en tanto que factores de normalización: se oponen a las posibilidades infinitas de diferencia expresiva. No podemos desprendernos de la ideología si no nos liberamos de sus avatares formales. No podemos desprender al cine de su aspecto normalizador sin hacer que su forma estalle.

Habiendo llegado al cine tras una época teatral e intervenciones en las artes plásticas, nuestro acercamiento a éste toma en consideración las corrientes teóricas que han pellizcado un poco del cine, del teatro, de las artes plásticas, así como de ciertas ciencias humanas como el psicoanálisis, la sociología, la filosofía. Pero en relación a estas teorías también nos situamos desde la distancia crítica. Exploramos nuestros desplazamientos frente a posiciones ya caducas por la nueva conciencia de las mujeres, este movedizo núcleo que precisa constantemente reinventarse, amplificarse, aguzarse.

De la representación teatral nos hemos quedado con la presencia necesaria, el compromiso corporal, la exposición física de la persona, el gusto por lo táctil y por la inmediatez comunicativa, la inscripción del acto en un espacio tridimensional, los caprichos y los riesgos de lo vivo.

De las artes plásticas, la preocupación por cómo estructurar el color, los volúmenes, las luces, las texturas – el primado de lo visual. También, el principio de “acción” y su doble articulación de suceso realizado y registrado.

El cine nos atrajo por el potencial intensificado de la imagen, el vínculo privilegiado entre imagen mental e imagen fílmica, las técnicas que amplían la percepción visual, la posibilidad de registro duradero del suceso. Sin embargo, opuesto al cine industrial, nuestro cine es un cine corporal:

– desde la concepción de la película hasta la proyección nos comprometemos físicamente en el proceso y el dispositivo cinematográfico.

– el gesto del cuerpo que filma se inscribe en la película del mismo modo que el del cuerpo filmado. El gesto del cuerpo que proyecta se inscribe en la imagen proyectada.

– nuestras imágenes se sostienen en la preocupación por la emergencia de un cuerpo lenguaje.

– nuestras proyecciones se pueblan de la voluntad por destruir el aspecto industrial estandarizado, impersonal del suceso cinematográfico a través de la integración de lo vivo, lo presente, lo táctil. La película en tanto que objeto industrial consumible se subvierte mediante el acto de proyectar privilegiando la experiencia, lo vivido irremplazable.

Dicho esto, se nos presenta un problema primordial de terminología. El lenguaje debe seguir las transformaciones ya establecidas con los actos. Nosotras adoptamos los términos:

– “filme proyección” para significar la obra que se realiza en dos tiempos: en la película y en el espacio de proyección

– “acción” para significar la intervención corporal filmada o que tiene lugar en el espacio de proyección

– “actante” para significar el sujeto de la acción.

En el siguiente texto nos concentramos sobre todo en un único aspecto de nuestra práctica: los procedimientos de transgresión/detonación de la proyección cinematográfica normativa.


Realizo una imagen mental con mi propio cuerpo = encarno una imagen mental > ACCIÓN
Esta encarnación se inscribe en película > FILME
La imagen en película es proyectada por mí misma delante del público > PROYECCIÓN
Yo proyecto literalmente, físicamente, mis proyecciones / imágenes mentales anteriormente realizadas por mí misma, literalmente, físicamente. Hay un efecto de espejeo.
Mis proyecciones pasan siempre por otra mirada. En la etapa de la acción y del filme por la mirada de la que de nosotras dos filma a la otra. En la etapa de la proyección por la del público.
Hay una ondulación constante entre lo inmaterial y lo material, una ambigüedad sostenida en cada etapa del proceso creativo. La imagen mental inmaterial es materializada en su acting out y en la inscripción de ésta en película. La imagen fílmica se desmaterializa en la ilusión luminosa de la proyección a la que se superpone la materialidad de nuestros cuerpos interviniendo en los aparatos de proyección.


· La intervención en los aparatos de proyección.

En Double Labyrinthe X Double Labyrinthe (versión “extendida” de Double Labyrinthe) empleamos simultáneamente dos proyectores que proyectan dos copias del mismo filme. A lo largo de la proyección nosotras mismas desplazamos los proyectores de manera que las relaciones espaciales entre imágenes se modifiquen constantemente siguiendo los cambios de dirección de los haces luminosos. Utilizamos tres pantallas, sobre las cuales las imágenes circulan lentamente en varios sentidos.  Estos deslizamientos crean sobreimpresiones. Marcha atrás, detención en una imagen, cambios de velocidad de proyección (de 24 imágenes/segundo a 4 imágenes/segundo), modificación del foco, cambio de las dimensiones de la imagen; son los efectos de manipulación los que perturban las relaciones espacio-temporales de dos imágenes así como la linealidad estandarizada del desarrollo de un filme. Dando por hecho que las dos copias proyectadas contienen la misma secuencia de imágenes, hay una exploración de las nociones de memoria visual, del eco, del doble y del espejo.

En Soma los movimientos de un alfiler de cristal sostenido por una de las cineastas delante de la lente del proyector provocan estallidos respecto a las imágenes de cuerpos femeninos inscritos en la película. Estos movimientos siguen el pulso cardiaco que constituye la banda sonora de este filme/proyección.

En Arteria Magna in dolore laterali la manipulación constante del foco durante la proyección del filme, donde K.T. reactualiza mediante un acting out un recuerdo doloroso, creado mediante constantes pasajes del desenfoque a lo nítido que evocan el enfrentamiento y la reaparición de un suceso en la memoria. Así, una dinámica afectiva se establece entre K.T. actante filmada y K.T. manipuladora del proyector, es decir, entre el recuerdo actuado y la re-vivencia y el recuerdo mirado y mostrado.

En ocasiones colocamos filtros de colores delante del objetivo del proyector (filtro rosa en L’Enfant qui a pissé des paillettes), buscando subrayar las dominantes cromáticas significativas que aparecen en todos nuestros filmes/proyecciones y que normalmente ya están determinadas en la filmación (rojo para la totalidad de Soma, concebida en monocromo, azul para la primera parte de Arteria Magna in dolore laterali, …).

· Transgresión de la forma rectangular de la pantalla

En Soma el alfiler de cristal manipulado frente al objetivo del proyector de diapositivas hace estallar la imagen al romper las líneas rectas que delimitan el rectángulo de la proyección – norma racional a la que toda imagen proyectada debe adecuarse. Esta explosión reiterada de cada diapositiva es yuxtapuesta al rectángulo no perturbado producido por el haz luminoso del proyector de película que proyecta imágenes sobre la misma superficie.

· Espacialización de la proyección

En Arteria Magna in dolore laterali se emplean varias superficies de proyección. La disposición en semicírculo de estas superficies rompe la habitual relación del espacio estrictamente frontal entre público e imagen proyectada.

La simetría del dispositivo de proyección retoma aquella de la estructura de la obra: el espacio a la izquierda es ocupado por la primera parte – imágenes performadas por M.K. y captadas por K.T., el espacio a la derecha se reserva a la segunda parte – imágenes performadas por K.T. y captadas por M.K. Una superficie desplazada a la derecha se destina a la última parte cuyo carácter es completamente otro respecto a las dos precedentes: imágenes/documentos extraídos de diarios y recortes de prensa pegados sobre la pantalla iluminada por el haz de un proyector.

Nosotras circulamos en el espacio para activar las diferentes zonas de proyección. El público nos sigue y se desplaza.

· La intervención del sonido en directo

En L’Enfant qui a pissé des paillettes los textos son leídos por nosotras mismas en directo, con un micro. Hay un rechazo al registro de la voz. Si las imágenes están altamente determinadas, definitivamente inscritas en el soporte material que es la película, la voz es irrupción del aliento, del cuerpo, de lo vivido presente. Es lo imprevisto que escapa de lo predeterminado, aquello que por excelencia confiere al suceso de proyección el estatus de viviente.

· Acción filmada y acción in vivo

En dos versiones de Ouverture y Arteria Magna in dolore laterali operamos un espejeo entre la acción filmada y la acción in vivo.

En Ouverture (que precede a la proyección de Double Labyrinthe X Double Labyrinthe) nos colocamos en el espacio de proyección y empleamos elementos que figuran en Double Labyrinthe: lana roja, tijeras, humo. Las intervenciones en relación a estos objetos se proyectaban al mismo tiempo como sombras gracias al haz de luz blanca de un proyector sin película.
En Arteria Magna in dolore laterali dos acciones in vivo se integraron a la proyección. La primera tuvo lugar justo al principio del acontecimiento, antes de comenzar la proyección: M.K. sentada en el centro del espacio vestida de negro, atada con lana blanca y llevando unas gafas blancas opacas, unos cascos insonorizadores y guantes – accesorios que vuelven obsesivamente en las imágenes proyectadas a continuación. Tras la entrada del público, K.T. interviene y corta con unas tijeras los hilos de lana blanca. La segunda acción se llevó a cabo durante el desarrollo de la primera parte. Fue de carácter diferente a la primera por tratarse en este caso de una actividad funcional más que significante: K.T. pega recortes de prensa sobre la pantalla esclarecida por la luz del proyector. El contenido de los recortes se refería a las mutilaciones sexuales sufridas por mujeres africanas. Detalles en primer plano de estas dos acciones se retransmiten en directo en un monitor de vídeo.

· Dialéctica entre imágenes fijas e imágenes móviles

Dos tipos de imágenes se presentan en la mayoría de nuestros filmes/proyecciones: diapositivas y película.

La inmovilidad de la diapositiva instala una temporalidad congelada, el instante raptado a la duración engañosa. La sucesión de diapositivas es un “desarrollo” temporal primitivo, alusión a la suma de inmovilidades que constituye el movimiento fílmico, cada diapositiva actuando como un fotograma gigante, dilatado temporalmente. Remite al procedimiento de filmación imagen a imagen, pero la velocidad frenética que éste genera se remplaza aquí por una lentitud extrema. El efecto temporal de esta sucesión de imágenes fijas se acentúa en L’Enfant qui a pissé des paillettes con un metrónomo cuya cadencia oscila entre el largo y el adagio y se transmite directamente por micrófono. En Arteria Magna in dolore laterali la fijeza de las imágenes se subraya por su sucesión excesivamente lenta y por el silencio.

La fijeza de la diapositiva se contrasta constantemente con la movilidad de la película. En Soma película y diapositivas son proyectadas simultáneamente. En L’Enfant qui a pissé des paillettes las secuencias en diapositivas suceden a las secuencias fílmicas.

Pero la inmovilidad de la diapositiva también puede anularse por procedimientos como la utilización de un cristal frente al objetivo del proyector (Soma). El movimiento de la mano sustituye entonces la irrupción pulsional de la visión fija.

Inversamente, la ilusión de movimiento creada por la película es desmontada y demostrada con el procedimiento de proyección de fotogramas fijos que introdujimos en Unheimlich I: Dialogue secret, restituyendo la inmovilidad constitutiva de la película. Este proceso reaparece tanto en Unheimlich II: Astarti como en Arteria Magna in dolore laterali.

Todos los procedimientos de transgresión de las normas de proyección que hemos tratado aquí son empleados de manera significativa. Los concebimos en función del enunciado de cada obra. Y es precisamente atravesando estos enunciados que la tentativa de reforzar el concepto, gracias al potencial técnico del medio cinemático enriquecido con otros soportes, se aúna con la de detonar la rigidez del medio en tanto que rigidez ideológica.

M.K. – K. T., 1979

Publicado originalmente en CinémAction No. 10-11,
Cinémas d’avant-garde, primavera-verano, 1979.

Traducción del francés de Blanca García.


Manual para observar al humano en la ciudad

¿Por qué importa estudiar el comportamiento del humano en la ciudad? El urbanista Jan Gehl responde a esta pregunta en su nuevo libro Studying Public Life.

Cuando Jan Gehl observa a los humanos se parece a un naturalista perdido en la sabana africana. El urbanista danés ha dedicado su vida profesional a estudiar al Homo Sapien en el hábitat urbano. Una disciplina tan poco analizada que, según dice, “sabemos más sobre la creación de entornos saludables para los osos panda que para el ser humano”.

En su nuevo libro, How to Study Public Life, escrito junto a Birgitte Svarre, Gehl comparte algunos de los métodos que utiliza para estudiar y examinar a los seres humanos en entornos urbanos.

El acechador del espacio público “debe ser lo más neutral posible, actuar como el que mira desde el banquillo, un ente invisible que tiene que mantener una perspectiva global. Cualquiera que decida examinar a las personas a desenvolverse por una ciudad rápidamente se dará cuenta de que hay que ser metódico para conseguir información útil en la compleja y confusa vida del espacio público”.

Hacerlo está al alcance de cualquiera pero es posible entrenar el ojo “en el arte de la observación”, dice Gehl en el libro.

El papel y el lápiz son las herramientas más importantes para iniciarse en esta actividad. Sirven para anotar observaciones puntuales o medir el número de peatones en una determinada zona. “Todo se puede contar. El número de personas que pasan por un sitio, sus géneros, si sonríen o no, si caminan solos o en grupo, cuántos son activos, cuántas personas hablan por el móvil. Pronto te das cuenta de que la vida de una ciudad se mueve en ritmos de forma similar a un pulmón”.


Para hacer un análisis adecuado de la calle, el arquitecto de 77 años considera los siguientes instrumentos como imprescindibles.

Mapear: ofrece una manera de representar los datos recogidos en una zona determinada.


La interacción social trazada según la cantidad de tráfico de cada una. Fuente: ¿El tráfico mata la vida en las calles? 

Trazar: los movimientos de las personas pueden ser trazados en la zona que se está estudiando. Proporciona información básica sobre patrones y movimientos en un espacio determinado.

Trackear: Para observar el movimiento de ciudadanos en zonas amplias se puede optar por seguir a un sujeto de forma discreta sin que se dé cuenta o acordar de antemano con alguien para hacerlo. Es posible que lleven un GPS encima para facilitar la recopilación de los datos. Otra opción es observar desde una ventana en alto.

Buscar rastros: La actividad humana normalmente deja restos como basura en la calle, suciedad, marcas sobre el césped que contienen información sobre la vida en la ciudad. “Unas huellas en la nieve pueden proporcionar pistas sobre las rutas que toma la gente en una plaza con césped. Si hay mesas o sillas en la calle puede significar que los residentes se sienten los suficientemente cómodos para trasladar su salón a la calle”.

Fotografiar: Una parte esencial del estudio de la vida en el espacio público consiste en documentar las situaciones donde la vida urbana interactúa. “Es una forma de humanizar los datos. Se pone el énfasis en las interacciones y las situaciones que se producen en la calle”. Aquí Gehl recomienda el uso de vídeos Time-Lapse.

Mantener un diario: Sirve para registrar detalles y matices sobre la interacción entre la vida en la calle y el espacio público. Se usa para anotar observaciones en tiempo real y las distintas actividades que realizan.

PrintPaseos piloto: “Realizar un paseo mientras se observa la vida que se desarrolla en ella puede ser algo rutinario, pero el objetivo es que el observador sea capaz de notar problemas y detalles que se puedan mejorar”, dice Gehl. En algunos paseos piloto realizados en Sydney, el arquitecto encontró que en las rutas peor diseñadas, el peatón pasaba 52% de su tiempo de viaje esperando en semáforos para llegar de un lugar a otro.

“La tecnología tiene un papel muy importante y lo tendrá más en el futuro. Pero la observación personal y humana sigue siendo importantísima”, defiende el danés.


“¿Cómo vas a saber dónde situar los distintos servicios en una plaza sin observar como el humano actúa en ella?”, señala Gehl. La calle está llena de pistas para crear ciudades más amables.

Un parque con una presencia alta de mujeres suele indicar que es un lugar seguro. “Si se encuentra una bajada reiterada de su presencia significa que la sensación de seguridad está bajando”. Gehl se basa en investigaciones como la que realizó en Bryant Park (Nueva York), donde encontró que el equilibrio óptimo era un 52% mujeres versus 48% hombres entre la 1 y las 6 de la tarde.

Esto no es todo. “La velocidad en la que camina un individuo cuando pasa por un lugar determinado y el tiempo que se para en sus rincones puede proveer de información sobre la calidad de ese espacio”.


En un estudio realizado por Gehl en la calle Stroget en Copenhague, en enero de 1968, el arquitecto encontró que las personas cubrían de media 100 metros en 62 segundos con una temperatura de -8 grados. Las personas que más rápido cubrían el trayecto lo lograban en 48 segundos, equivalente a una velocidad de 6 kilómetros por hora.

Cuando realizó este mismo estudio en 1968 a finales de julio y con 20 grados de temperatura, encontró que las personas tardaban una media de 85 segundos para cubrir esos mismos 100 metros a pie. “Con un flujo casi igual en ambos días la sensación de densidad era mucho más alta en el día caluroso”.

“Las personas caminan más rápido durante la mañana y la tarde. Se lo toman con más calma a mediodía. Como era de esperar se mueven más rápido entre semana que los fines de semana”.

Estudiar estos factores es importante para determinar la distancia que un ciudadano está dispuesto a caminar para usar el transporte público, por ejemplo. “No es necesario hacer una renovación muy cara para invitar a la gente a quedarse más tiempo. Aun así, si deciden hacerlo, una invitación o un estímulo puede influir en la percepción de si es un lugar dinámico donde merece quedarse”.


Esto que parece tan obvio es algo que muchos planificadores urbanos dejaron de hacer a partir de los años 60. Las maquetas y los planes maestros empezaron a dictar las decisiones en los ayuntamientos. El contacto con la calle y sus palpitaciones se marginó y se olvidaron de lo más importante, el factor humano a pie de calle.

Al mismo tiempo, por primera vez el ciudadano occidental empezaba a gozar de más tiempo libre. La semana de trabajo se acortó y se incrementaron los días de vacaciones. Hasta entonces, gran parte del tiempo estaba dedicado al uso del espacio público para fines productivos como ir a trabajar o desarrollar una actividad comercial con excepción de los fines de semana. Ahora la calle empezaba a ser un lugar para caminar sin rumbo. Un lugar para pasear, sentarse en un banco y leer el periódico o simplemente observar a las personas que pasaban por allí.

Sin embargo, muchos ciudadanos se encontraron con la construcción de nuevos barrios que ignoraban completamente la posibilidad de crear ciudades adecuadas para este cambio de hábitos.

“La planificación urbana moderna no prestaba atención a la interconexión, el espacio entre edificios. Se impuso el principio Radburn, que dictaba que se tenían que crear espacios segregados para el peatón y los coches. Era preferible que los vehículos motorizados circulasen por zonas donde no había ni siquiera aceras. Los peatones, en cambio, tendrían espacios delimitados, centros ajardinados para caminar separados. El problema con esta teoría, que tenía bastante sentido en abstracto, es que en la práctica no prestaba atención a las interconexiones, al espacio entre los edificios”.


La separación acabó creando una segregación entre actividades. Lugares de trabajo que se quedan desiertos por la noche, barrios dormitorios y zonas muy específicas para hacer la compra. Los barrios acabaron desconectados entre sí.

Esta ideología en su encarnación más extrema proponía construir un autopista por el centro de Greenwich Village y (parte de Central Park), un barrio degradado y artístico que a pesar de todo tenía una vida social única en la ciudad. El activismo de Jane Jacobs, una periodista residente en la zona reconvertida en urbanista, logró paralizar este despropósito impulsado por el temible Robert Moses.

“Para Jacobs, un buen espacio era una conjunción de factores sociales, económicos, físicos y de diseño. Ella objetaba a las soluciones que se aplicaban por igual en todas partes. Cada lugar tenía sus particularidades y había que salir al a calle para estudiarlas”.

Las experiencias de Jacobs inspiraron a Gehl para empezar a mirar a las ciudades desde otra perspectiva en los años 60. Pero no fue lo único que cambió su manera de ver la arquitectura. Su mujer Ingrid Gehl, era psicóloga y le llamó la atención lo poco que su marido tenía en cuenta las personas cuando empezó su carrera en esta disciplina.

Gehl ha conseguido junto a otros arquitectos empezar a recuperar la ciudad para los peatones. Fue el artífice de la peatonalización en Times Square, es una de las piezas claves en el desarrollo ciclista de Copenhague y ha trabajado en proyectos en Melbourne, Londres, Chongqing, México DF y Sao Paulo.


“Casi todas las ciudades tienen departamentos de tráfico con datos precisos sobre cuántos coches circulan por las grande arterias mientras que es casi inaudito encontrar departamentos que midan el movimiento de los peatones y el desarrollo de la vida en la vía pública”.

Algo tan básico como contar el flujo peatonal en determinadas zonas puede ayudar a tomar mejores decisiones en la ordenación de ciudades. Estos datos tienen que ser recopilados a lo largo de mucho tiempo para poder compararlos. “Un dato por sí solo no vale para nada”, reclaman Svarre y Gehl en su libro.

Tampoco hay que dejarse llevar solo por números crudos, argumenta el danés. “Un conocimiento básico permite acomodar las necesidades de mujeres, niños, ancianos y discapacitados, grupos que frecuentemente no son tenidos en cuenta”.

Como modelo está Copenhague, que cada 10 años realiza una auditoría de la vida en el espacio público. Cuando pensamos en esta ciudad danesa, una de las primeras cosas que suelen venir a la cabeza es sus políticas pioneras a favor de la bici y los peatones pero no siempre fue así.

“Cuando se peatonalizó la calle Stroget por primera vez en 1962 hubo una oposición importante que dijo que eso no funcionaría nunca. Decían que esto no encajaba con el estilo de vida escandinavo y era más propio de Italia”, observó Gehl en una entrevista con Yorokobu en 2010. Con consenso político y políticas sensatas se ha conseguido construir una de las ciudades más sostenibles del mundo.

Life Between Buildings / Trailer from Gehl Architects on Vimeo.

¿Qué significa una ciudad vivible?

Detrás de la disciplina que imparte Gehl está una ideología clara que propone recuperar el espacio público para el ciudadano. Un objetivo que el danés considera resumido a la perfección en esta frase de Ray LaHood. “Una ciudad vivible significa poder llevar a tus hijos al colegio, ir a trabajar, visitar el médico, hacer la compra, salir a cenar y ver una película y jugar con tus niños en el parque sin tener que meterte en un coche”.

Es una guerra sin belicismo en la que se recuperan las ciudades para las personas y se relega el coche a un segundo plano. Una batalla que Gehl sigue luchando en todo el mundo.


1) Protección contra tráfico y accidentes
2) Protección contra crimen y violencia (Vida en la calle, estructura social, identidad, iluminación durante la noche)
3) Protección contra estímulos desagradables (ruido, humo, malos olores, suciedad)
4) La opción de caminar (espacios adecuados para hacerlo, cambios de nivel bien diseñados)
5) La posibilidad de estar de pie (zonas de descanso, apoyos físicos para hacerlo)
6) Infraestructura para sentarse (bancos para descansar)
7) La posibilidad de observar (líneas de visión sin obstáculos, buena iluminación durante la noche)
8) La posibilidad de escuchar y hablar (ruido moderado, distancia entre los bancos)
9) Escenarios para jugar y relajarse (jugar, bailar, música, teatro, discursos improvisados, distintas edades y tipos de personas)
10) Servicios a pequeña escala (señales, mapas, papeleras, buzones)
11) Diseño para disfrutar de elementos climáticos (sol, calor, frío, ventilación, estética)
12) Diseño para generar experiencias positivas (cualidades estéticas, plantas, flores, animales)


“El mapa del mes” por el observatorio de Gauteng

La enseñanza superior y el ingreso medio de los hogares en Gauteng, Sudáfrica

The April 2016 Map of the Month focuses on the spatial distributions of tertiary education qualifications and median household income in Gauteng (Map 1). Government in the province has a mandate to foster greater social cohesion, but progress on this is frustrated by high levels of inequality. Numerous studies hypothesise and analyse a relationship between social inequality and levels of education (Dias & Posel, 2007; Mitra, 2011; Vergolini, 2012). However they rarely provide a spatial perspective on this relationship.

Map 1 illustrates the stark spatial correlation between areas of the province where there is a high proportion of the population with tertiary education qualifications and where there is a concentration of high median household income, and vice versa. Tertiary qualifications are mapped as the proportion of the population in each sub-place who, according to the 2011 census, held either a bachelor’s degree, post graduate diploma, honours degree, higher degree masters or PhD.

We provide a rather unusual representation of median household income through using ‘income lines’. This approach allows for a clearer spatial representation when income is overlaid with other socio-economic variables. Although unusual at first glance, the map should be viewed in the same way as one would view an elevation map. Whereas contour lines connect points with the same elevation above sea level, these ‘income lines’ connect points (sub-places) with the same median income level. We categorise the ‘income lines’ according to the 20th, 40th, 60th and 80th percentiles of income in the province. This approach clearly shows the spatial inequality in income across the province.

We represent the concentration of tertiary qualifications mainly because spatial differences are insignificant at the lower levels of education (No schooling, Gr 9 and Gr 12). We find that high proportions of populations (more than 10%) with no schooling occur in on 3.6% of sub-places. High proportions (more than 10%) with only grade 9 education occur in only 1.5% of sub-places. This suggests that basic education is highly accessible and residents have reasonable opportunities to continue their education to at least the middle of their secondary schooling. The concentrations of Grade 12 education as highest level of education is also relatively even.However, at higher education levels the disparities become clearer. The maps show that the spatial distribution of tertiary qualifications is highly unequal.

Map 2 and Map 3 separately show the spatial distribution of high concentrations of tertiary qualifications and median household income. The distribution of tertiary qualifications clearly shows that spatial clustering occurs around areas that are generally regarded as the ‘urban core’ of the province. Significantly lower levels of tertiary qualifications are found on the south-west periphery of the province, especially in the Merafong City, Randfontein, Westonaria and Emfuleni municipalities. Similar conclusions are true for the distribution of median household income. The urban core has significantly higher median household incomes, compared to the urban periphery. Clusters of higher median household incomes are also found outside of the urban core, in areas like Bronkhorstspruit, Carletonville, Cullinan and Heildelberg. This affirms the representation in map 1 that people with higher education qualifications and higher incomes are clustered around better urban amenities.

According to Dias & Posel (2007:1) “(f)ormal education was found to be a strong and significant predictor of income earned”. Our simultaneous representation of the distribution of tertiary education qualifications and median household income affirms this prediction, shows its spatial characteristics and emphasises the spatial clustering of relative wealth and deprivation in Gauteng. It is clear that a tertiary education qualification significantly boosts a household’s relative wealth and it therefore has important implications for a suitable response to social inequality in the province. The reasons for the spatial concentrations of higher qualifications could be attributed to a person’s ability to pass higher levels of education (although the average matric pass rate for the province, indicated in Vignette 28, is very high), but also the residential mobility gained by employment benefits or the processes of socio-economic succession. Ultimately, there is no doubt that unequal access to tertiary education (and subsequent unequal spatial distributions of qualifications) needs to be addressed if significant progress is to be made towards reduced social inequality and improved social cohesion.

Dias, R. & Posel, D., 2007: Unemployment, Education and Skills Constraints in Post-Apartheid South Africa, Development Policy Research Unit, DPRU Working Paper 07/120, ISBN: 978-1-920055-42-4.
Mitra, D., 2011: Pennsylvania’s Best Investment: The Social and Economic Benefits of Public Education, available online at: http://www.elc-pa.org/wp-content/uploads/2011/06/B…(Accessed 16/02/2016).
Vergolini, L., 2011: Social cohesion in Europe: How do the different dimensions of inequality affect social cohesion? International Journal of Comparative Sociology, 52 (3), 197 – 214.

Mapas y visualización del espacio (2a parte)

Continuando con la entrada anterior se muestra a continuación trabajos del Trimestre Lectivo I-15 usando la misma metodología de semestres anteriores los alumnos documentaron sus trayectorias de la casa la UAM y realizaron soluciones en base a un problema acotado dentro de la movilidad.

Cartel de movilidad
Recorridos de trayectorias con variables de modalidad de transporte, distancia, tiempo y costo calórico y financiero. La variable intangible se refiere al grado de estrés del viajero y la solución apunta a un sistema de viajes compartido a partir de puntos clave del trayecto con un sistema de identidad UAM que lo soporte. 
Final cartel
En este trabajo el equipo se enfocó en identificar los tipos de anuncios publicitarios que se encontraron en su trayecto así como la saturación de la información. La solución es un aplicación para compartir viajes de la comunidad universitaria pero se enfoca en que ambas partes obtengan un beneficio de el servicio. 
Cartel registro e intangible
Esta visualización de trayectorias registra el tipo de transporte, tiempo caminando y tiempo de espera así como el costo total de viaje por día de la semana y el mapa de intangibles se enfoca en distinguir los distintos tipos de sonidos que se encuentra el viajero en su camino.

Mapas y visualización del espacio (1a parte)

El siguiente trabajo contempla el trabajo de Laboratorio III de tres generaciones de alumnos de la carrera de Diseño Integral en la UAM Cuajimalpa. Los alumnos realizaron una exploración visual de su propia movilidad documentando la trayectoria de su casa al trabajo, posteriormente mapearon un atributo tangible o intangible que les llamó la atención durante el trayecto, como: (baches, luces, sonidos, anuncios, olores o actos violentos, graffiti etc.). Finalmente se centraron en resolver un problema a partir de la metodología del diseño para el cambio del comportamiento.

movilidad UAM Cuajimalpa
Este cartel se enfoca en el mapeo de 4 trayectorias de alumnos al campus universitario. El estado de las banquetas y puentes peatonales en la Av. Constituyentes y una solución relacionada con la detección de baches por un sistema de monitoreo ciclista.


Mapeo realizado en el trimestre de Invierno 2013 que muestra las modalidades de los alumnos de su hogar a universidad. Las zonas de conflicto (carga vehicular, incidentes y accidentes) en Av. Constituyentes, así como las zonas inseguras. El mapeo contempló la ubicación de “cruces” que la gente coloca cuando ocurre un accidente en la vía pública.


El trabajo que muestran los alumnos en este cartel es un comparativo de tiempo, distancia y costo de su trayecto así como las interfaces que se encontraron en el transcurso, la propuesta o solución se refiere a una Tarjeta única de transporte a partir de no traer cambio justo para la tarifa de pasajero en el transporte público.


El trabajo del equipo de “Onomatopeya vehicular” se enfocaba en documentar los sonidos emitidos por distintas fuentes durante el trayecto vehicular delos participantes así como una linea de tiempo fotográfica. La solución se refería a boletos de transporte coleccionables y mensajes con “emoticones” mostrando el humor de la gente en el tráfico.
Además de mapear sus trayectorias en este ejemplo, el equipo de estudiantes UAM, explora distimtas maneras de mapear el graffiti urbano en la Av. Constituyentes utilizando distintos niveles de abstracción que van desde los códigos del color hasta los trazos de los “tags” o firmas.
El alumno Cristian López Cuevas hace una recopilación fotográfica del distintos graffitis en la Av. Constituyentes y Av. Observatorio (2013).


En el Trimestre lectivo de Invierno 2014 los alumnos realizaron un ejercicio similar al del año anterior, sólo que esta vez  ya estábamos ubicados en el nuevo Campus. Av. Vasco de Quiroga 4871, Col. Santa Fe. Del. Cuajimalpa de Morelos. Una característica que destacar en este ejercicio fue que se le pidió a los alumnos que copiaran el estilo gráfico de mapas turísticos o informativos en su propuesta.

cartel final
El equipo “Morado” además de las rutas del viaje, mapeo los de olores que encontraron durante sus trayectorias a partir de una clasificación de agradable, desagradable y circunstancial.  La solución de diseño considera un mapa de trayectos en tiempo real a la entrada de la Universidad.
Cartel final final
El equipo “Azúl” incluyó variables como: tipo de transporte, clima, costo, tiempo y ruta de viaje, además de explorar las texturas de distintos materiales con las que se encontraban.
El equipo”ROJO” documento el humor en el que venían durante su trayecto además de otras variables y la soluciones de diseño se basaron distintos lentes de DWI Toolkit de Dan Lockton


cartel final lab III
El equipo verde se centró en el mapeo de trayectorias con estados emocionales y se enfocaron en desarrollar una solución para la seguridad de la infraestructura y movilidad urbana con una aplicación que permita reportar baches, mal funcionamiento de señales y comportamiento de choferes del transporte urbano.
Proyecto Movilidad Equipo Amarillo c
En este ejemplo se comparan distintas variables en las rutas de los estudiantes a la universidad como: costo, tiempo, tipo de transporte, abordaje. Por otro lado se enfocan en el tipo de atuendo con respecto a la temperatura. La solución explora a una aplicación de viajes compartidos o “aventones”utilizando redes sociales, para la comunidad universitaria.


















Viviendas de bajo impacto energético

Hola a todos les dejo esta liga que le pasé a Clara sobre un proyecto de la renovación de una cabaña con el propósito de que lograr un bajo impacto energético ambiental. Pongan atención en los  factores que consideran para que describan las viviendas en su trabajo. Me parece que esta ficha puede ser una buena manera se sistematizar las viviendas de todos en en su observación.

1999 Tofte Project
Tofte Project
Location: Tofte, Minnesota, USA
Goals: Occupant health
Energy efficiency
Resource efficiency
Environmental responsibility

Sustainable renovation of a 1947 cabin

Features: 1. Ecosystem: 96% of site functional
2. Stormwater: 100% on-site rainwater
retained and filtered
3. Transportation: short walk to town
4. Potable water use: not measured
5. Energy: 43% annual savings achieved
compared to ASHRAE 90.1 1999
baseline calculated by DOE2
6. Renewable Energy: 97.5% of total annual
energy usage is generated on site
7. Green Materials: low LCA impact
Recycled content: cellulose insulation, copper roof
Certified wood: plywood, framing lumber
Salvaged wood: cabin siding reused on garage,
interior and exterior finish wood
8. C & D waste: 95% of project waste recycled
9. Daylighting: 100% daylighting primary light source
10. Natural Ventilation: 100% of building for 60% of year.
Awards: AIA Minnesota Honor Award 2001
AIA COTE Top Ten Green Projects 2002
Tofte Project Website
Carleton College Voice
Size: 90 m²
975 s.f.
Lot: 24281 m²
261360 s.f.
Type: Renovation

Single-family 2 Bedroom

Setting: Rural Market: High income
Energy Sources: Grid electricity
Grid-connected photovoltaics
Bottled gas
Grid-connected wind


Por otro lado les copio el sitio para que vean la manera en que comunican el proyecto, específicamente la le da luz que le comentaba a Clara.  (la liga de abajo ya sirve)



El proyecto se muestra en el libro de Sarah Nettleton”The Simple Home: The Luxury of Enough”

Por último les dejo el portafolio del grupo que realizó el storytelling del proyecto.