Terra incognita, jugando con la escala

Una terra incognita o terra ignota (del latín que significa “tierra desconocida”) es un Territorio que aún no ha sido explorado por el hombre.

Usualmente es aceptado que la tarea de la cartografía científica, es representar lo mas fiel posible los arreglos espaciales de un fenómeno sobre la superficie terrestre. (Kitchin, et al. 2011). Esta misión artística, tiene como propósito principal capturar imágenes de elementos espaciales y sus relaciones con diversas superficies materiales, priorizando un enfoque más holgado del concepto escala, develando así territorios muchas veces alejados del conocimiento humano. #terra_incognita

Títulos por orden de aparición (izquierda a derecha, arriba abajo) “La isla del chicle”, “Cartografías Meridionales”, “Amarillo Tacubaya” “Jungla septentrional”, por @norismo; “Continentes al borde de mi taza” por alexgriggunt; “Archipielagos de sombras”, “Grietas Sudacas”, “Humedales Continentales”, “Topografía en turquesa”, “Isla colibrí”, “La isla de Chicle”, “Distrito Naranja-carmín” por @norismo, “Glaciares del Polo” de Mima; “El país del Norte empanizado”, “Península del corazón roto”, “Punta Unicel”, “Pangea de galletas”, “llanuras meridionales”, “Territorio Microbus Ruta 87”, por @norismo; “Planos Nórdicos por digihijo; “Tierra de Fuego” y “Tumbra lumionosa en la región de La regadera” por @norismo.

P1050356
Las islas de intrusiones ígneas

Si deseas colaborar en la búsqueda de territorios incognitos sólo usa el hashtag de #terra_incognita en instagram o twitter.

Version 2
“Bahía de la Paloma, que desemboca en el Mar de Cortegana”

Imágenes tomadas entre noviembre del 2016 a la fecha.

Referencias

Kitchin, R., Perkins, C., & Dodge, M. (2011). Thinking about maps. In Rethinking maps: new frontiers in cartographic theory (pp. 1–25). New York, N.Y.: Routledge, Taylor and Francis Group.
Advertisements

Mapeando La República de las cartas

Hace mucho que no publico en el blog, pues me encuentro haciendo una estancia de investigación doctoral que tiene que ver con el estudio de los mapas y su agencia.  Me encuentro que casi siempre que necesito poner orden a mis pensamientos recurro a los gráficos informativos que me ayudan a entender. Es decir que una simple lista de palabras, un arreglo de conceptos en una hoja de papel, o algo mas sofisticado como un guión ilustrado, finalmente son maneras de hacer visible la información y eso me ayuda a pensar.

Para estudiar al mapa como una representación esquemática de un territorio, me centro en entender su evolución histórica y sobretodo el cómo se han utilizado y producido estos artefactos informativos y su influencia en sociedad y el imaginario cultural.
Por lo que hace algunos meses,  me topé con este proyecto de mapas interactivos que Dan Edelstein y su equipo de la Universidad de Stanford realizaron en 2010 dentro del marco de la iniciativa “Electronic Enlightenment Project” tomando la base de datos de la Universidad de Oxford y llamaron El Mapeo de La República de las cartas” 

Lo que destaco de este proyecto que a continuación explicaré, es la elaboración de cartografía temática que involucra a los mapas cuyo propósito general va más allá de la referencia de una locación particular a explorar la posibilidad de expresar los atributos espaciales de datos sociales y científicos. Digamos que los mapas temáticos tienen como objetivo es la representación gráfica de fenómenos espaciales y sus relaciones en todo lo que afecta al espacio geográfico, así como su transformación en símbolos. Por ejemplo hablamos de mapas del clima, de la población, la temperatura que pueden ser fenómenos difíciles de visualizar e imaginar.

Diseñar una visualización de esta índole es una tarea compleja ya que requiere que la persona quien interpreta el dato, sea capaz de entender como se distribuye un fenómeno particular en el espacio o tiempo y e identificar las características estructurales de esa distribución.

Los autores de La República de las cartas  han hecho un excelente trabajo explicando como analizar visualizaciones de este tipo utilizando el caso de Voltaire.

El objetivo de este caso, los autores comunican sus hallazgos que pretenden caracterizar la correspondencia epistolar de Voltaire en el marco de la red que los principales autores mantuvieron durante el movimiento de La Ilustración.

Comenzaron por hacerse algunas preguntas:

  1. ¿Cuál es la distribución cartográfica de las cartas de Voltaire?

  2. La correspondencia que los autores mantuvieron en ese entonces ¿Tenderían a ser más cosmopolitas o más nacionales?  Los estudios preliminares sugieren que la red era más nacional
  3. En el caso de ser mas nacionales ¿cuánto tiempo le tomaría a esa red transformarse en una red verdaderamente global?. Probablemente un imperio.

  4. ¿Cuál es el papel de la correspondencia regional de Voltaire en la base de datos? Bastante amplio.

  5. ¿Cuáles son los puntos álgidos dentro de esta República? Para Voltaire, Inglaterra.

También querían descubrir el “maquillaje social” de la época y se hacían otro tipo de preguntas, como:

  1. ¿A quienes les escribía más y quiénes le contestaban?.
  2. ¿A quien daba preferencia? y ¿Cuáles eran sus camps de ocupación o rango social? ¿Como era el contexto de esa época?

En este proyecto se demuestra que los datos que muestran los mapas pueden interpretarse de manera cualitativa, – es decir describen ciertas características de la situación de un grupo de datos nominales que después el lector puede relacionar con datos de cantidad o información cuantitativa y descubrir hallazgos de gran valor.  Pero lo que más me atrae es que para dar una explicación los autores utilizan otros recursos infográficos además del mapa.

Voltaire1
Figura 1.0 Captura de pantalal de la Infografía de la correspondencia de Volatire entre 1755 y 1770
Sólo se muestran las cartas que tienen la información del lugar completa. Datos cortesía de Electronic Enlightenment Project, Universidad de Oxford tomada de Dan Edelstein et al. 2010.


La correspondencia de Voltaire
A pesar de existir 19,000 cartas en la correspondencia de Voltaire, sólo se tienen datos de localización del remitente y el destinatario de un 10%. De alguna manera este mapa resulta engañoso, ya que el 90% de las cartas de la base de datos no se muestran, y se ha estimado que otro 50% de sus cartas no se han pasado aún a la base de datos. Pero si estudiamos a los corresponsales de Voltaire, se ha podido demostrar que la distribución cartográfica es en realidad bastante representativa.

Los autores destacan ciertos aspectos clave para hacer análisis de redes a partir de la visualización de datos espacio temporales.

La Comparación entre la correspondencia de Locke y Voltaire
Una de las primeras sugerencias que se recoge a partir de las visualización de esta redes de de correspondencia de la Ilustración, es que los autores resultan menos cosmopolitas de lo que aparentaban ser. Sin embrago, a pesar de que los datos están fuertemente concentrados en el área anglo-holandesa, la red de Locke por ejemplo, se extendía mucho más lejos, que la de Voltaire, ya que iba a parar a las colonias americanas y a la India.

Nota de autora: Pensemos primero como se define el concepto de “cosmopolita” los autores lo parecen  relacionar con la cantidad de distancia recorrida por la  misiva hacia distintos países, y ven una relación proporcional con la variable distancia y numero de países alcanzados, si esta es mayor, entonces hay un alto grado de cosmopolitización.

El Rango: Una variable de las redes de correspondencia
Distintas gamas se pueden analizar pensando de manera analógica con las redes ferroviarias, ya que estas tienden a dividirse o clasificarse como: regionales, interurbanas e internacionales, cada una de las cuales sirve a un propósito y una clientela diferentes. Por supuesto, ninguna de estas dimensiones son mutuamente excluyentes. Una red de correspondencia puede ser tanto global como regional, nacional y cosmopolita. Pero el resultado del análisis del estudio arroja mayor concentración en redes nacionales que en cosmopolitas o globales.

La Configuración: Una variable estructural de redes de correspondencia
Los autores destacan tres configuraciones principales: las axiales, arteriales y radiales

La configuración axial indica que alguien está escribiendo muchas cartas a muchas personas desde un lugar; normalmente, este lugar es una ciudad capital. En una configuración arterial, la mayoría de la correspondencia se produce siguiendo trayectorias importantes o “carreteras”. Cuando miras una red durante un período de tiempo prolongado, se tiende a exhibir una forma de paralelogramo, que describe la situación de escribir en un lugar mientras se viaja.

Axial_Network
Fig. 2.0. Imagen de redes axiales. CB Insights: (2015) “Where are large Media/Publication Firms Investing today tomada de Big Media Investment Trends

La configuración radial es la más cercana a la distribución ideal (o idealizada) en el trabajo de La República de las cartas ya que en general, sugiere que el corresponsal principal está escribiendo  pocas cartas a muchos individuos en muchos lugares. A veces se puede encontrar una configuración radial combinada con otra: por ejemplo, la red de correspondencia de Voltaire presenta una estructura axial y radial a la vez. (Ver Fig 3.0).

Voltaire2
Figura 3.0. Muestra la correspondencia de Locke en azul y en amarillo la de Voltaire
Sólo se muestran las cartas que tienen la información de lugar completa. Datos cortesía de Electronic Enlightenment Project, Universidad de Oxford tomada de Dan Edelstein et al. 2010.

La configuración radial es la más cercana a la distribución ideal (o idealizada) en el trabajo de la República de las cartas, ya que en general, sugiere que el corresponsal principal está escribiendo unas pocas cartas a muchos individuos en muchos lugares. A veces se puede encontrar una configuración radial combinada con otra: por ejemplo, la red de correspondencia de Voltaire presenta una estructura axial y radial. (Ver Fig 3.0).

Separando por temáticas y por la nacionalidad de los corresponsales
Aunque los datos de localización de toda la obra epistolar de Voltaire no están completos, se tienen buenos datos sobre sus corresponsales. Como se esperaba, la gran mayoría de ellos, el 70% son franceses, y una proporción similar de documentos se dirigen o vienen de  franceses. También se puede observar que los corresponsales ingleses igualaban en número a los alemanes o italianos, sin embrago Voltaire intercambiaba mucho menos cartas entre los británicos. (8 veces menos cartas con los corresponsales ingleses que con alemanes, por ejemplo).

Voltaire3
Figura 4.0 Desglose del total de la correspondencia de Voltaire por nacionalidad tomada de Dan Edelstein et al. 2010.

En la Figura 5.0 podemos apreciar una visualización de flujo de las correspondencia de Voltaire, donde se puede ver la el género del corresponsal, la nacionalidad por proporción y la ocupación o sector que del corresponsal así como la distribución de la producción total de cartas durante toda su vida. A lo largo de su larga vida, Voltaire continuamente mantuvo contacto con sus viejos amigos en París, muchos de los cuales habían ascendido a importantes posiciones de poder.

Voltaire4
Figura 6.0 Visualización de flujos tomada de Dan Edelstein et al. 2010.

La correspondencia británica
Una característica interesante de las cartas británicas de Voltaire es que sólo hay dos hombres con quienes el filósofo mantuvo un intercambio (relativamente) intenso. Everard Fawkener, un amigo de fechas anteriores a su exilio en Inglaterra ya quien dedica su tragedia Zaire. Fawkener intercambió hasta 23 cartas con Voltaire durante quince años, mientras que la correspondencia con George Keate dejó 38 cartas intercambiadas en el curso de veintiún años. Estos dos números juntos representan un tercio de todas las cartas británicas de Voltaire. Se podría decir que la relación epistolar de Voltaire con las grandes mentes contemporáneas inglesas es bastante insignificante: sólo escribió tres cartas a Jonathan Swift y dos a el poeta Alexander Pope, durante su exilio en Inglaterra. Después de su regreso a Francia, Voltaire no parece haber mantenido correspondencia con ningún inglés hasta 1763.

Análisis contextual
Para analizar el contexto social y la posición jerárquica de los corresponsales de Voltaire, los autores hacen una clasificación por el medio de transmisión de la información y el campo al que pertenece cada corresponsal  (permitiendo que cada corresponsal pertenezca hasta a tres campos distintos). Como esperábamos, gran parte de ellos formaban parte de la “élite social” o minoría selecta de la época. Pero para la sorpresa de los creadores de la visualización, aparecieron un gran número de funcionarios de estado – una indicación de la estrecha relación entre el movimiento de la Ilustración y el poder del Estado.

Finalmente los autores hacen una reflexión característica de la visualización de datos contemporánea, que se pueden comparar datos que aparentemente no tienen ninguna relación directa o física. Por ejemplo, ellos notan que a pesar de no tener ningún rastro epistolar documentado entre Benjamin Franklin y Voltaire, encuentran que los dos hombres tenían algunos corresponsales en común

Benj_Frank_Voltaire
Fig. 7.0 Corresponsales en común de Benjamin Franklin y Voltaire

Bibliografía y Referencias 

Edelstein, D. (2010) Voltaire and The Enlightenment en Mapping The Republic of Letters, Stanford University. recuperado de http://republicofletters.stanford.edu/casestudies/voltaire.html el 20 de mayo 2017.

Imagen de redes axiales. CB Insights: (2015) “Where are large Media/Publication Firms Investing today tomada de Big Media Investment Trends en: https://www.cbinsights.com/blog/big-media-startup-investments/